HomeFinancieelGids: Wat is Bitcoin, waarom is de cryptomunt begin 2021 zo populair...

Gids: Wat is Bitcoin, waarom is de cryptomunt begin 2021 zo populair en hoe werkt het?

Leestijd:  5  minuten

Als de rijkste persoon ter wereld zijn steun geeft aan een virtuele valuta genaamd Bitcoin, weet je dat het tot de big business behoort. Elon Musk heeft gebruikers op sociale media verteld dat hij denkt dat de virtuele valuta, Bitcoin, een “goede zaak” is. Zijn opmerkingen leidden ertoe dat de waarde van Bitcoin aanzienlijk steeg102.

Zozeer zelfs dat een unieke Bitcoin van zo’n € 4.000 in maart vorig jaar nu nog geen jaar later, minstens 10x zoveel waard is geworden en inmiddels naar ruim € 42.500 is gestegen.

Nu er wereldwijd volop wordt gesproken over deze cryptovaluta, heeft zelfs de Bank of Singapore gesuggereerd dat de (inmiddels 12 jaar oude) valuta goud zou kunnen vervangen als opslag van waarde.

Afgelopen oktober waarschuwde een hoofd van een andere bank, namelijk de Bank of England, echter voor de onvoorspelbaarheid van Bitcoin en zei dat het hem “erg nerveus” maakt.

Met al het dagelijkse gebabbel over deze crypto’s vraag je je waarschijnlijk af: wat is Bitcoin en hoe werkt het allemaal? Hier is alles wat je moet weten.

Wat is Bitcoin?

Bitcoin, vaak omschreven als een cryptocurrency, een virtuele valuta of een digitale valuta, is een soort geld dat volledig virtueel is.

Het is als een online versie van contant geld. Je kunt het gebruiken om producten en diensten te kopen, maar nog niet veel winkels accepteren Bitcoin en sommige landen hebben het zelfs tot dusver helemaal verboden.

Sommige bedrijven beginnen echter steeds meer in deze digitale valuta te geloven en gaan mee in de populariteit van de cryptomunt, zoals autofabrikant Tesla welke begin vorige week voor ruim € 1.25 miljard aan Bitcoins kocht.

In oktober vorig jaar kondigde kwam de online betaaldienst PayPal met het nieuws dat het zijn klanten toestaat populaire cryptomunten zoals Bitcoin te kopen en verkopen.

Hoe werkt Bitcoin?

Elke Bitcoin is in feite een computerbestand dat wordt opgeslagen in een ‘digitale portemonnee’-app op een smartphone of computer.

Mensen kunnen Bitcoins (of een deel ervan) naar jouw digitale portemonnee sturen en ij kunt Bitcoins naar andere mensen sturen.

Iedere transactie wordt geregistreerd in een openbare lijst die de blockchain wordt genoemd.

Dit maakt het mogelijk om de geschiedenis van Bitcoins volledig te traceren om te voorkomen dat mensen munten uitgeven die ze niet bezitten, kopieën maken of transacties ongedaan kunnen maken.

Hoe komen mensen aan Bitcoins?

In principe zijn er 3 methodes waarop je aan Bitcoins kunt komen:

  • Je kunt Bitcoins kopen met “echt” geld
  • Je kunt producten of diensten leveren en mensen je laten betalen in Bitcoins
  • Ze kunnen worden gemaakt met computers (“minen” genoemd)

Hoe worden nieuwe Bitcoins gemaakt?

Om het Bitcoin-systeem te laten werken, kunnen mensen hun computer inzetten om verwerkingstransacties op de blockchain voor iedereen uit te voeren.

De computers worden ingezet om ongelooflijk moeilijke sommen uit te rekenen. Af en toe worden ze daarbij beloond met een Bitcoin die de eigenaar kan houden.

Mensen zetten hierom krachtige computers op om Bitcoins te proberen te krijgen. Dit heet “mining”, vergelijkbaar met de traditionele mijnbouw naar goud.

Maar de berekeningen en calculaties worden steeds moeilijker gemaakt om te voorkomen dat er teveel Bitcoins gegenereerd worden, er is namelijk een maximale plafond door de bedenker van de Bitcoin cryptovaluta (alias Satoshi Nakamoto) bepaald van 21 miljoen Bitcoins.

Als je nu met het mijnen bent begonnen, kan het zomaar tientallen jaren duren voordat je mogelijk beloond zou worden met een enkele Bitcoin. De rekening aan elektriciteit voor de inzet van je computer(s) zou dan zomaar meer kunnen zijn als de waarde van de Bitcoin die je er op dat moment voor ontvangt.

Waarom zijn Bitcoins waardevol?

Er zijn naast het traditionele geld nog veel andere dingen die wij als waardevol beschouwen, zoals goud en diamanten. De Azteken gebruikten zelfs cacaobonen als geld!

Bitcoins zijn waardevol omdat mensen bereid zijn ze in te ruilen voor echte goederen en diensten, en zelfs contant geld.

Waarom zijn Bitcoins waardevol? (afb.)

Waarom willen mensen Bitcoins?

Sommige mensen houden van het feit dat Bitcoin niet wordt gecontroleerd door de overheid of banken.

Mensen kunnen hun Bitcoins ook redelijk anoniem uitgeven. Hoewel alle transacties worden geregistreerd, weet niemand in principe welk ‘rekeningnummer’ van jou was, tenzij je dat aan verteld hebt.

In een online chat met gebruikers op sociale media in januari 2021 zei ’s werelds rijkste man, Elon Musk, dat hij een groot voorstander was van Bitcoin. Hij ging zelfs zo ver dat hij zijn Twitter-bio veranderde in “#bitcoin”.

Hij heeft de afgelopen jaren herhaaldelijk zijn steun betuigd aan online valuta’s en veroorzaakte grote veranderingen in hun waarden vanwege zijn eigen persoonlijke rijkdom en invloed. Dat deze rijkste man ter wereld zijn steun uitsprak zorgde er alleen al voor dat de waarde van de Bitcoin aanzienlijk steeg.

Maar is het veilig?

Elke transactie wordt openbaar geregistreerd op de blockchain, dus het is erg moeilijk om Bitcoins te kopiëren, te vervalsen of uitgaven te doen met waarde die je niet bezit.

Het is aan de andere kant wel mogelijk om je Bitcoin-portemonnee (wallet) kwijt te raken of per ongelijk Bitcoins te verwijderen (bijvoorbeeld van je computer of app) en ze daardoor voor altijd te verliezen. Er hebben ook regelmatig diefstallen of hacks van websites plaatsgevonden waar je je Bitcoins op afstand kunt opslaan.

De waarde van Bitcoins is in de loop der jaren gestegen en gedaald sinds het werd gecreëerd in 2009 en sommige mensen denken door deze schommingelin dat het niet veilig is om van je ‘echte’ geld Bitcoins te maken.

Deze bezorgdheid werd in oktober 2020 dus geuit door het hoofd van The Bank of England, Andrew Bailey. Hij zei dat hij “erg nerveus” werd over mensen die Bitcoin gebruiken voor betalingen, erop wijzend dat beleggers zich moeten realiseren dat de prijs extreem volatiel (met veel schommelingen) is.

Hiermee bedoelde hij dat de waarde op elk moment aanzienlijk kan dalen en dat beleggers dan veel geld kunnen verliezen.

Het beste advies is natuurlijk jezelf altijd te verdiepen in waar je in zou willen investeren, dit enkel met geld te doen dat je kunt missen en bij investeren voor het spreiden van risico te gaan. Bij twijfel geldt ook hier hoogstwaarschijnlijk: niet doen!

Bronnen o.a. BBC (link), CNBC (link), Fortune (link), InvestoPedia (link)

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Voer je s.v.p. je reactie in.
Voer hier je naam in

Populair

Recente reacties

nl_NLNederlands