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« Positivité toxique » : pourquoi il est important de vivre avec des émotions négatives

Temps de lecture:  5  minutes

Il est presque impossible d'aller sur Facebook ou Instagram sans voir des citations ou des commentaires accompagnés de mots de motivation comme "Regardez du bon côté", "Concentrez-vous sur les bonnes choses" ou "Soyez positif". phénomène de « positivité toxique » est devenu bien pire.

Un slogan célèbre, "Ça va aller (, bébé)", est sans aucun doute l'un des exemples les plus connus de cela.

Bien que bien intentionnées, ces phrases peuvent finir par causer plus de détresse plutôt que d'aider. Pourquoi? Parce qu'ils sont des exemples de positivité toxique, un état d'esprit basé sur le principe qu'il faut toujours avoir une attitude positive, même lorsque les choses se corsent.

Les étudiants diplômés en psychologie s'intéressent aux symptômes intériorisés (dépressionanxiété et retrait social) et des symptômes extériorisés (délinquance, comportement violent, oppositionnel/défensif, perturbateur et impulsif). Il est considéré comme important de se concentrer également sur les conséquences négatives du « handicap émotionnel » et de comprendre pourquoi nous devons vivre avec nos émotions négatives.

Handicap émotionnel

Lorsqu'une personne parle de ce qu'elle ressent, son objectif principal est généralement de valider ses émotions, de comprendre et d'accepter l'expérience émotionnelle. L'invalidité émotionnelle, quant à elle, implique d'ignorer, de nier, de critiquer ou de rejeter les sentiments d'autrui.

Plusieurs études se sont penchées sur les effets du handicap émotionnel. Les conclusions sont claires : elle est très nocive pour la santé mentale. Les personnes qui souffrent d'un handicap émotionnel ont plus de chance sur les symptômes dépressifs.

Le handicap émotionnel a de nombreux effets négatifs. Une personne fréquemment handicapée émotionnellement peut avoir des difficultés à accepter, contrôler et comprendre ses émotions.

De plus, les personnes qui s'attendent à ce que leurs émotions soient annulées sont moins susceptibles d'avoir une flexibilité psychologique, à savoir la capacité de tolérer des pensées et des émotions difficiles et de résister à se défendre inutilement.

Plus une personne a de flexibilité psychologique, plus elle est capable de vivre avec ses émotions et de traverser des situations difficiles. Par exemple, à la suite d'une rupture, un jeune homme ressent de la colère, de la tristesse et de la confusion. Son ami l'écoute et le valide. L'homme normalise alors ses sentiments contradictoires et comprend que les sentiments ne dureront pas éternellement.

En revanche, un autre homme qui traverse le même genre de rupture ne comprend pas ses sentiments, a honte et craint de perdre le contrôle de ses émotions. Son ami l'invalide et ne veut pas l'écouter. L'homme essaie alors de réprimer ses émotions, ce qui déclenche l'anxiété et peut même conduire à la dépression.

Ces deux exemples, tirés de l'étude « Process Underlying Depression : Risk Aversion, Emotional Schemas, and Psychological Flexibility » des psychologues et chercheurs américains Robert L. Leahy, Dennis Tirch et Poonam S. Melwani, sont rares mais pas anodins. La réponse d'évitement, où nous faisons tout notre possible pour éviter de ressentir des émotions négatives, est souvent renforcée par ceux qui nous entourent.

Certaines personnes sont tellement affectées par les malheurs des autres que le simple fait de voir ce chagrin les rend malheureuses. Par conséquent, ils répondent avec des commentaires positifs. Cependant, la capacité de vivre avec nos émotions est essentielle. Les supprimer ou les éviter ne résout rien. En fait, essayer d'éviter à tout prix les émotions négatives n'a pas l'effet escompté – au contraire, les émotions ont tendance à revenir plus souvent et plus intensément.

Être négatif : un état d'esprit aux origines anciennes

Malheureusement, les gens ne sont pas faits pour être positifs tout le temps. Au contraire, nous avons tendance à nous souvenir de mauvais souvenirs. Cela remonte probablement à une époque, il y a des siècles, où notre survie dépendait de notre réflexe d'éviter le danger. Une personne qui ignore les signes de danger, même une fois, peut se retrouver dans une situation catastrophique voire fatale.

Dans cet article, "Le mal est plus fort que le bienLes auteurs, tous deux psychologues, expliquent comment, dans l'histoire de l'évolution, les organismes les plus aptes à identifier le danger avaient plus de chances de survivre aux menaces. Ainsi, les personnes les plus alertes étaient plus susceptibles de transmettre leurs gènes. En conséquence, nous sommes, en un sens, programmés pour prêter attention aux sources potentielles de danger.

Comment le biais de négativité et la positivité toxique se manifestent

Ce phénomène est connu sous le nom de biais de négativité. La recherche a identifié quatre manifestations de ce biais qui permettent de mieux le comprendre. L'une de ces manifestations est associée au vocabulaire que nous utilisons pour décrire les événements négatifs.

Dans un phénomène appelé différenciation négative, il s'avère que le vocabulaire dont nous disposons pour décrire les événements négatifs est beaucoup plus riche et varié que le vocabulaire utilisé pour décrire les événements positifs. De plus, les stimuli négatifs sont généralement interprétés comme plus élaborés et différenciés que les positifs.

Le vocabulaire utilisé pour décrire la douleur physique est également beaucoup plus complexe que le vocabulaire utilisé pour décrire le plaisir physique. Autre exemple, les parents jugent plus facile les émotions négatives de leur bébé que les émotions positives.

Comment le biais de négativité et la positivité toxique se manifestent (figure.)

Plus de phrases préfabriquées

Les émotions négatives sont le produit de la complexité humaine et sont tout aussi importantes que les émotions positives.

La prochaine fois que quelqu'un vous confiera ses émotions, si vous ne savez pas quoi dire, optez pour l'écoute et la validation émotionnelle. Utilisez des expressions telles que « On dirait que vous avez eu une journée difficile » ou « C'était difficile, n'est-ce pas ? »

Il convient de noter qu'être positif n'est pas toujours synonyme de positivité toxique - le but est de rejeter et d'éviter tout ce qui est négatif et de ne voir que le côté positif des choses. Un exemple de langage positif et validant est : "C'est normal de ressentir ça après un événement aussi grave, essayons de le comprendre." La positivité toxique, en revanche, ressemble plus à « Arrêtez de voir le négatif, pensez plutôt au positif ».

Enfin, si vous n'êtes pas en mesure de valider et d'écouter, il est important de faire appel à quelqu'un avec la bonne expertise pour vous aider.

Sources dont DazedDigital (lien), Psychologie positive (lien), La conversation (lien), mode (lien)

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